loader

لندن (أ ف ب)

يسعى مانشستر سيتي، بطل الموسمين الماضيين، عن استعادة توازنه والتمسك بالوصافة حين يتواجه غداً مع ضيفه ويستهام في المرحلة السادسة والعشرين من الدوري الإنجليزي.
وتقام في عطلة نهاية الأسبوع أربع مباريات فقط من أجل السماح للفرق التقاط أنفاسها، بعد ازدحام روزنامة مباريات الدوري والكأس، وكأس الرابطة من فترة عيدي الميلاد ورأس السنة حتى الآن، وستكون الفرصة قائمة بالتالي أمام سيتي للابتعاد عن ليستر سيتي الثالث الذي ينتظر حتى الجمعة المقبل لخوض مباراته في هذه المرحلة ضد مضيفه الصعب ولفرهامبتون.
ويدخل فريق المدرب الإسباني جوسيب جوارديولا الذي فقد الأمل في نيل اللقب للموسم الثالث توالياً بتخلفه بفارق 22 نقطة عن ليفربول المتصدر الذي يخوض مباراته في هذه المرحلة السبت المقبل بضيافة نوريتش سيتي، لقاءه وويستهام على خلفية هزيمتين على التوالي ضد جاره وضيفه مانشستر يونايتد (صفر-1) في نصف نهائي كأس الرابطة من دون أن يمنعه ذلك من التأهل إلى النهائي لفوزه ذهابا 3-1، ومضيفه توتنهام صفر - 2 في المرحلة الماضية.
وترتدي مباراة الغد ضد ويستهام، القابع في المركز الثامن عشر بعد فشله في تحقيق أي فوز في المراحل الخمس الماضية، أهمية مضاعفة لسيتي الذي يغيب عنه رحيم ستيرلينج بسبب الاصابة، لأنه مدعو إلى مواجهة ليستر بالذات في المرحلة المقبلة، لاسيما أنه يتقدم بفارق ثلاث نقاط فقط عن الأخير.
وعلى الرغم من المعنويات المتدنية جراء الفارق الهائل بينه وبين ليفربول الذي يحتاج إلى 18 نقطة من المباريات الـ13 المتبقية له لحسم لقبه الأول منذ 1990 بغض النظر عن نتائج سيتي أو ليستر (تعثر الأخيرين قد يقرب موعد التتويج)، سيكون الـ«سيتيزينس» مرشحين لتأكيد تفوقهم التام على ويستهام في الأعوام الأخيرة وتحقيق فوزهم التاسع تواليا على الفريق اللندني في جميع المسابقات.
ويدرك جوارديولا أن لا وقت للتخاذل أو التراخي لأن فريقه يدخل في فترة هامة جداً من الموسم، إذ إنه، وبعد مواجهته مع ليستر، مدعو للسفر إلى إسبانيا للقاء ريال مدريد الإسباني في 26 الشهر الحالي ضمن ذهاب ثمن نهائي دوري أبطال أوروبا، قبل أن يستضيف أرسنال في الدوري، ثم خوض نهائي كأس الرابطة ضد أستون فيلا في الأول من مارس.
ولا تزال الفرصة قائمة أيضا أمام سيتي لاحراز لقب الكأس المحلية حيث يتواجه في الدور ثمن النهائي مع مضيفه شيفيلد ونسداي من الدرجة الأولى في الرابع من الشهر المقبل.
وتفتتح المرحلة السادسة والعشرون اليوم بمباراتي إيفرتون وكريستال بالاس، ثم برايتون وواتفورد، على أن يلتقي غداً شيفيلد يونايتد وبورنموث.

اخترنا لك